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Muay thaï
/ Rien ne sert d’être à l’heure, il faut gagner aux poings…

Dans un palais des sports électrique, le 9e Shock Muay organisé ce week-end par le Lumpini a tenu toutes ses promesses. En débutant avec 1 h 30 de retard.
Youssouf « Chinois » Ouattara, du Lumpini, a perdu son combat contre Mathias Phountoucos du Ring Side. (©) Yann Mambert
Youssouf « Chinois » Ouattara, du Lumpini, a perdu son combat contre Mathias Phountoucos du Ring Side. (©) Yann Mambert

« Vise les jambes ! Envoie dans les jambes, Adam ! » En bas du ring, Sam Berrandou ne tient plus en place (voir notre reportage photo). Comme les bouillants supporters venus admirer le pur produit dionysien, le directeur sportif et fondateur du Lumpini aura encouragé jusqu’au bout de la nuit son poulain. C’est d’ailleurs peu avant minuit que les juges décident, au terme d’un combat explosif, de donner Adam « Noy » Larfi vainqueur face à Redha Chtibi de la Team Valente. Une victoire pour Saint-Denis et son club de boxe thaïlandaise – muay thaï pour les adeptes – qui aura clôturé de fort belle manière la riche soirée passée au palais des sports Auguste-Delaune. « C’est une très belle réussite et tout s’est parfaitement déroulé, s’est félicité après coup Sam, au terme de trois mois de travail acharné pour organiser l’événement. Et pourtant, ce n’était pas gagné car ça a eu du mal à démarrer. » 

Prévu à 19 h, le gala n’a finalement débuté qu’une heure et demie plus tard. La faute notamment à des tribunes clairsemées. « On savait que ce serait compliqué d’avoir autant de monde que l’an dernier, souffle Sam. Nous sommes tombés sur le même jour que le combat de Tony Yoka en boxe anglaise au Zénith de Paris. » Et lors du premier duel de la soirée, le seul féminin opposant Macicilia Benkhettache à Mura Juliette, l’ambiance n’est pas au rendez-vous. « Nous avons fait moins de publicité que les années précédentes, ceci peut expliquer la faible affluence en début de soirée », explique Saïd Jiroudi, entraîneur du club depuis huit ans.

Le « Chinois » est tombé 

C’est alors que le palais des sports prend soudain des allures d’arène lorsque Youssouf Ouattara fait son apparition sur le ring. Pensionnaire du Lumpini, le « Chinois », comme il est surnommé ici, affronte Mathias Phountoucos du Ring Side. Chauffé à blanc par le public dionysien, Youssouf démarre parfaitement le combat en enchaînant une série de coups de poing dès le premier round. Malheureusement pour lui, les quatre autres tournent à l’avantage du boxeur lyonnais. « Il n’était pas assez en condition et il pensait sûrement que le combat serait plus facile, détaille Sam, beau perdant lors de l’annonce du résultat par les juges. Il est tombé sur un adversaire qui a fait le travail stratégique. »

Le choc de la soirée se déroule juste après l’entracte, entre Dany Njiba du Puteaux Scorp Thaï et Cédric Do du M.T. Strasbourg. L’Alsacien, opposé à un spécialiste des victoires par KO, ne peut tenir sous les coups de pied dévastateurs du Francilien. Une belle affiche qui a quelque peu masqué l’absence de boxeurs internationaux. « Il faudra se pencher sur le sujet pour le gala de l’an prochain, réfléchit déjà Sam. Il a manqué aussi de combats féminins pour attirer un autre public. Mais dans l’ensemble je suis satisfait. »

Alexandre Rabia

Des amateurs conquis 

Dans les gradins du palais des sports Auguste-Delaune, Mehdi vibre à chaque coup porté par les boxeurs. Il se lève, applaudit, crie parfois, sous l’œil circonspect de son père, venu l’accompagner pour la première fois. « Il y est allé avec son grand frère l’an dernier. Mais aujourd’hui il ne pouvait pas se libérer », souffle Ahmed. Assises à côté d’eux, des jeunes filles s’amusent du surnom « Chinois » donné à Youssouf Ouattara. « Honnêtement ce n’est pas mal, avoue Yasmine, qui découvre la boxe thaï. Ça donnerait presque envie d’essayer ! » « Il y a beaucoup de gens qui découvrent ce sport lors de notre gala, conclut Saïd Jiroudi, entraîneur du Lumpini. Si ça peut faire naître des vocations chez certains, tant mieux ! » 

AR

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