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Tennis de table
/ La pépite Prithika

Elle n’a que 12 ans mais joue déjà dans la cour des plus grands. Prithika Pavade collectionne les titres avec quelques années d’avance sur la concurrence et compte déjà parmi les grands espoirs nationaux.
Prithika Pavade lors des championnats de France 2017 de tennis de table à Marseille
Prithika Pavade lors des championnats de France 2017 de tennis de table à Marseille

Derrière des apparences trompeuses se cachent un coup de raquette offensif et un mental implacable. Championne de France benjamine, minime puis cadette en étant à chaque fois surclassée, Prithika Pavade a même découvert la Chine en novembre dernier, pour un mois d’immersion parmi l’élite du Ping mondial. Une précocité exceptionnelle qui fait de la jeune pongiste du Sdus l’une des figures de proue de sa « Génération JO 2024 ».

Née en 2004, Prithika Pavade découvre le tennis de table sous l’influence de son père qui a longtemps pratiqué à un bon niveau dans son Inde natale. Lorsque les Pavade arrivent en France, au Bourget, le gymnase Paul-Simon, fief du Club bourgetin de tennis de table, jouxte le foyer familial. Naturellement, Prithika frappe ses premières balles blanches dès le CP. « Nous avons vite constaté qu’elle était très habile raquette en main, mais le plus surprenant c’était sa faculté de concentration : avec elle, une séance de deux heures c’est deux heures d’entraînement sans dispersion, ce qui est très rare à cet âge », confie Nicolas Greiner, son coach, qui l’a vue débuter à 6 ans au Bourget. Rapidement, Prithika multiplie les entraînements et brûle les étapes : « Pendant son année de CE1, elle venait à la salle tous les jours et sa motivation s’est décuplée quand elle a remporté son premier tournoi », poursuit son entraîneur. Soutenue par ses parents, qui l’accompagnent dans sa passion sans lui infliger une pression inutile, la jeune pongiste remporte dès l’âge de 9 ans ses premiers titres nationaux.

Des champions en exemples

Gauchère et attaquante, elle parvient, face à des joueuses plus âgées, à compenser le déficit physique dû à sa jeunesse par sa vitesse et son intelligence de jeu. « J’aime varier mes services et prendre vite mon coup droit pour essayer de dominer les échanges », analyse la jeune fille, qui admet étudier le jeu de la championne olympique chinoise Ding Ning et du champion d’Europe français Emmanuel Lebesson, gauchers comme elle.

En 2015, ses résultats attirent l’œil du Sdus tennis de table, qui développe alors le projet « Générations JO 2024 » en misant sur les talents de demain. Depuis, Prithika entretient sa réputation de jeune phénomène national : championne de France cadette, finaliste de l’Open de France, quart de finaliste du championnat d’Europe… Dans le même temps, la jeune fille a intégré le pôle espoirs Île-de-France et poursuit une scolarité exemplaire en classe de 5e. Le peu de temps libre dont elle dispose est consacré à sa famille et à la lecture. Début 2017, la joueuse a remporté trois médailles à l’Open de République Tchèque avant de décrocher le bronze lors des Internationaux de France jeunes. Tout en participant activement à la montée de l’équipe 2 du Sdus en Nationale 1. Une succession de performances qui motive les plus beaux espoirs. Après tout, Prithika n’aura que 20 ans en 2024…

Corentin Rocher

Chloé Chomis et Célia Silva brillent aussi

Si Prithika Pavade se distingue régulièrement par ses performances en compétitions nationales et européennes, ses coéquipières du Sdus Chloé Chomis et Célia Silva, elles aussi membres du groupe « Générations JO 2024, ne sont pas en reste. Chloé a ainsi remporté deux médailles d'or lors des Internationaux d'Italie jeunes, disputés du 9 au 12 mars à Lignano. La joueuse de 13 ans, sélectionnée en Équipe de France, s'est imposée en double, associée à Lou Frete (Saint-Quentin TT) et dans le tableau par équipes en catégorie cadettes. À ces deux médailles d’or s’ajoute celle obtenue par Célia Silva dans le tableau juniors féminines du tournoi Transmontana à Vila Real au Portugal.

CR 

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