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/ Arnaud Chéron, au nom de la jeunesse

Entre son emploi au service jeunesse de la Ville et son club du Barça de Saint-Denis, il s’active depuis plus de dix ans pour les jeunes.
Arnaud Chéron
Arnaud Chéron

« Je suis ce qu’on appelle un pur produit de Saint-Denis. » Arnaud Chéron n’a jamais quitté sa ville. Romain-Rolland, Franc-Moisin, Pierre-Sémard, tous ces quartiers n’ont aucun secret pour lui. Il y connaît chaque recoin et chaque petite histoire qui s’y cache. « J’y vis, j’y dors, et je vais y mourir. Même au foot, je n’ai connu que le Sdus. » Car comme tout jeune de son âge, Arnaud s’oriente très tôt vers le ballon rond. Dès 6 ans, il prend sa première licence dans le club phare de la ville. Même s’il connaît une « progression fulgurante à 18 ans », qui lui permet d’évoluer avec l’équipe seniors DH, l’homme de 35 ans n’a pas de rêve de footballeur. Son truc à lui, c’est l’encadrement, notamment des plus jeunes. « J’ai commencé à entraîner à 16 ans au Sdus. J’y suis resté de longues années en tant que coach. Comme je dis souvent, l’avenir, c’est la jeunesse. »

Alors, pour concilier sa passion du sport et son désir de transmettre aux autres, Arnaud pense à une carrière de professeur d’EPS. Bac en poche, il commence un cursus en STAPS à Bobigny. Malheureusement, il se casse la cheville dès la rentrée. « Ça a été dur à vivre mais je n’ai pas lâché. L’année d’après, j’obtiens ma première année mais juste avant d’entamer la seconde, je me blesse de nouveau. » Sa dynamique se brise. On lui propose alors des vacations au service des sports de la Ville. « J’ai appris plein de choses, grâce notamment à Abdel Chouache, éducateur sportif. Il m’a inspiré et m’a pris sous son aile. » En 2005, il entre au service jeunesse, un poste qui lui correspond en tout point. « C’est un poste à responsabilités, donc forcément tu te sens un peu plus utile et surtout impliqué dans la vie des jeunes. Malgré tout ce qui se dit au quotidien dans les médias, il y a vraiment des gamins exceptionnels à Saint-Denis. »

« Ça peut paraître prétentieux, mais le jeu du grand Barça me correspond. »

En parallèle de son travail, Arnaud lance en 2002 son bébé, le Barça de Saint-Denis, seul club de futsal de la ville. « Ça peut paraître prétentieux, mais le jeu du grand Barça me correspond. Un jeu fait de passes avec une grande maîtrise technique. Et à mon époque, c’était dans les terrains de proximité qu’on pouvait retrouver ce beau jeu. » Mais, comme pour sa carrière professionnelle, tout ne se passe pas comme prévu. Et pour cause, Arnaud doit attendre… huit ans avant d’obtenir un créneau dans un des gymnases de la ville. « Je me suis demandé si les gens qui s’occupaient de répartir les plannings n’avaient pas peur de la fréquentation. Peut-être que, pour eux, cela restait du football de quartier pratiqué par des jeunes de cité… » En stand-by, l’association démarre réellement ses activités en 2010. Une équipe voit le jour, avant la création de la section féminine trois ans plus tard. « Des filles que j’avais eues au service jeunesse m’arrêtaient dans la rue et me disaient “Arnaud c’est quand que tu crées une équipe pour nous ?” J’ai senti qu’il y avait une très forte demande. »

Alors que l’association commence à faire son trou, Arnaud continue sur sa lancée et ouvre, en octobre 2016, l’école de futsal. « Je suis fier de voir tous ces enfants se lever un samedi matin pour jouer au ballon. À partir du moment où on a des structures pour encadrer et enseigner certaines valeurs, c’est forcément intéressant. » Loin des enjeux financiers de certains clubs, Arnaud Chéron a toujours gardé sa ligne de conduite, en faisant de l’éducation sa grande priorité. « Comme on évolue dans les quartiers de Pleyel et la Plaine, il y a différentes classes sociales à l’intérieur du club. Aussi bien des familles aisées que des familles dans le besoin. Pourtant, tout le monde vit bien ensemble. Si j’ai choisi le Barça comme nom ce n’est pas pour rien. Le slogan du Barça est “Més que un club”. Et justement, l’AB Saint-Denis, c’est bien plus qu’un club ».

Alexandre Rabia


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